Archief - november 2013

Esther Vergeer wordt boegbeeld Nederlandse Para-sport

NOC*NSF en Esther Vergeer hebben in het Olympisch Stadion in Amsterdam hun samenwerking bekrachtigd. De inmiddels oud-rolsstoeltennisster gaat de sportkoepel helpen om de Nederlandse Paralympische sport naar een hoger plan te tillen. Een goede zet gezien de naam, faam en ervaring van de zevenvoudig Paralympisch kampioene.

Lees meer

FacebookTwitterWhatsAppBlogger PostLinkedInGoogle+PinterestDelen

Nederland gaat voor minimaal een medaille in Sochi

‘Honderd dagen tot Sochi 2014 lijkt ver weg, maar voor ons is het eigenlijk al begonnen.’
Zo opende Chef de Mission Andre Cats zijn updatebijeenkomst Sochi 2014 in het Olympisch Stadion in Amsterdam. Waar de hoofdman van de Nederlandse paralympische sport zijn voorlopige selectie voorstelde en een eerste doelstelling uit de doeken deed.

‘De Paralympische Winterspelen zijn op zichzelf een stuk kleinschaliger als de Zomerspelen, de Winterparalympiade telt ‘slechts’ zes sporten: Alpine Skiën, Snowboarden,Rolstoelcurling,Biatlon, Langlaufen en Sledgehockey (red.), de Nederlandse equipe, die vooralsnog uit zes atleten bestaat zal alleen op het Alpine Skiën en het Snowboarden uitkomen.’ Een explosieve stijging, daar Nederland tijdens Vancouver 2010 met ‘slechts’ een atleet, zitskiër Kees Jan van der Klooster, vertegenwoordigd was. Vooral het toevoegen van het snowboarden speelt een grote rol in de stijging van het atleten aantal. ‘Nederland is een voorloper in het para-snowboarden en heeft met Bibian Mentel een absolute topper in huis. Het toevoegen van snowboarden is het werk geweest van een lange lobby, waar ook Mentel een grote rol in heeft gespeeld’

De Nederlandse afvaardiging bestaat voorlopig uit zes wintersporters. Skiërs: Kees Jan van der Klooster, Anna Jochemsen en Bart Verburggen en snowboarders: Bibian Mentel, Lisa Bunschoten en Chris Vos. Volgens Cats hebben allen sporters een enorme groei doorgemaakt en zullen enkele van hen in staat geacht moeten worden om voor een topklassering te gaan. De Nederlandse Skivereniging heeft de sport geweldig opgepakt en heeft met ondersteuning van onder andere de Johan Cruyff Foundation en de Mentelity Foundation van Bibian Mentel, een programma ontwikkeld om jonge skiërs en snowboarders te ondersteunen.’

Als doelstelling voor de Spelen mikt de Chef de Mission op tenminste een medaille. ‘De doelstelling voor Sochi is Vancouver 2010 plus een.’ Een heldere doelstelling, daar Nederland in Vancouver geen medailles won. ‘Ik vind de intentie om voor de medailles te gaan echter belangrijker dan het aantal medailles wat eventueel gewonnen zou worden. De  sporters hebben in ieder geval de intentie om voor de medailles te gaan en kunnen dat gezien hun niveau ook.’

Ook ging Cats tijdens de bijeenkomst in op de Nederlandse status binnen de andere vier paralympische wintersporten. ‘Sporten als sledgehockey en rolstoelcurling hebben op dit moment geen prioriteit. Het zijn sporten die minder met de Nederlandse sportcultuur verbonden zijn en zijn nog niet zover als het skiën en snowboarden.’

De Nederlandse equipe kan nog groeien naar maximaal negen atleten, daar er nog drie wintersporters in de race zijn voor kwalificatie. De Paralympische Winterspelen in Sochi beginnen op 7 Maart.

Rio de Janeiro 2016 op schema voor succes

Rio de Janeiro staat voor een grote uitdaging om de eerste Paralympische Spelen op Zuid Amerikaanse bodem te organiseren. Het organisatiecomité onderleiding van voorzitter Carlos Nuzman presenteerden de vorderingen tijdens de Algemene Vergadering van het Internationaal Paralympisch Comité in Athene.

‘Wij organiseren Rio de Janeiro 2016 niet alleen voor Rio en Brazilië, maar voor het hele continent Zuid-Amerika. Wij streven er naar de Paralympische beweging in heel Zuid-Amerika uit te dragen. ‘

Om de kernwaarde goed uit te kunnen dragen heeft het comitie het Paralympic Friend Program in het leven geroepen, om bedrijven bewust te maken van de kwaliteiten en talenten van mensen met een functiebeperking. Het programma organiseert workshops voor werknemers en leidinggevende om het werken en leven met een functiebeperking te ervaren.

Verder stipte het comité de vordering van verschillende infrastructurele projecten aan, zoals het nieuwe OV-netwerk van de stad. ‘Op dit moment werken wij hard aan een nieuw metronet voor de stad en hebben wij sinds kort een snelle busdienst in gebruik, een unicum in Brazilie wat tot voor kort slechts vier goed gestructureerde snelle busverbindingen telde. De bevolking van Rio de Janeiro profiteert zodoende al volop van de faciliteiten, welke het organiseren van de Paralympische Spelen met zich meebrengt.’

Ondanks de grote vorderingen openbaarde zich tijdens de Algemene Vergadering enkele kanttekeningen vanuit de vergadering. Zo stelde Andre Cats, Chef de Mission van het Nederlands Paralympisch Team , vragen over de matige conditie van de beschikbare trainingsfaciliteiten voor trainingskampen voorafgaand aan de Spelen. Het organisatiecomité Rio 2016 gaat de lokale partners helpen bij het opbouwen van trainingslocaties en faciliteiten om de atleten op trainingskamp in goede orde te kunnen ontvangen.

‘Einde Londen 2012 is pas het begin’

Het Paralympisch Vuur van Londen 2012 mag dan wel ruim een jaar geleden gedoofd zijn, tijdens de Algemene Vergadering van het Internationaal Paralympisch Comité in Athene vond de echte afsluiting plaats. Lord Chris Holmes, LOGOC-directeur Paralympische integratie, presenteerde het eindrapport.

‘Londen 2012 was zowel sportief als organisatorisch een groot succes. Wij hebben tijdens de Paralympische Spelen bijna 2.8 miljoen toeschouwers mogen verwelkomen en zijn er in geslaagd de Paralympische Spelen voor honderden miljoenen mensen over de hele wereld zichtbaar te maken, dankzij het geweldige werk van de wereldwijde media. Wij hebben grote sponsors weten te overtuigen om niet alleen de Olympisch – maar ook de Paralympische Spelen te sponsoren.’

Het succes beperkt zich niet alleen tot het organisatorische plaatje, maar omvat eigenlijk de hele Britse samenleving. ‘Heel Groot Brittannië, sportliefhebber of niet, voelde zich verbonden met de Paralympische Spelen, die een diepe indruk hebben achtergelaten en onze samenleving voor altijd heeft veranderd. Mensen met een beperking worden overal met open armen ontvangen en zijn zelfs trots om een beperking te hebben. Het was ons doel om iedereen, beperkt of onbeperkt en uit alle lagen van de bevolking, de kans te geven om mee te werken aan het geweldige project Londen 2012.
Omdat mogelijk te maken hebben wij onze partners, bijvoorbeeld autopartner BMW, gevraagd om hun auto’s dusdanig aan te passen zodat al onze mensen erin konden rijden.’

Ook de organisatiecomités van de komende Spelen in: Rio de Janeiro (2016), Pyeongchang (2018) en Tokyo (2020)hebben volgens Lord Holmes de unieke kans om hun samenleving voor altijd te veranderen.

Het definitieve einde van Londen 2012 is volgens IPC-voorzitter Sir Phillip Craven pas het begin.

Kaartverkoop grootste zorg organisatiecomité Sochi 2014

De organisatie van Paralympische Winterspelen 2014 in het Russische Sochi loopt op rolletjes, zo liet het organisatie comité van de Spelen tijdens de Algemene Vergadering van het Internationaal Paralympisch Comité (IPC) weten. Alle venues zijn in topconditie en de infrastructuur zo goed als klaar. Desondanks kampt de organisatie met pijnpunten. Grootste pijnpunt is de tegenvallende kaartverkoop. De Winterparalympiade leeft nog niet onder de Russen.

‘Het klopt dat de kaartverkoop nog niet loopt zoals wij dat voor ogen hebben. Wij werken er hard aan om de Paralympics in Sochi in heel Rusland onder de aandacht te brengen. Dat doen wij onder andere met speciale onderwijsprogramma’s waarin leerlingen kennis maken met de Paralympische sport, waar vorig jaar vijf miljoen scholieren aan hebben meegedaan. Verder hebben wij in een aantal grote steden festivals georganiseerd om reclame te maken voor Sochi 2014. Wellicht dat de fakkeltocht, die door 47 steden in alle negen oblasten van de Russische Federatie trekt het verschil gaat maken’, aldus Evgeny Bukharov, directeur Paralympische Intergratie  Sochi 2014.

Het Paralympisch Vuur brandt vanaf 7 maart 2014